Fundación BogotArt: Global Youth Advocacy or Young People as Changemakers

Fundación BogotArt: Global Youth Advocacy or Young People as Changemakers

Global Youth Advocacy or how young people can be the changemakers in their communities

Global Youth Advocacy is an international network that brings together Latin America and Europe to generate a knowledge and capacity exchange in order to create more impactful campaigns and advocacy that leads to social reforms. Its core is based in the idea that we are stronger working together and that bringing together actors from different backgrounds we can catalyze learning processes and become a laboratory for social change, with quick prototyping, incorporation of feedback and scaling up solutions with potential.

Thinking Beyond our Limits: Partnerships for Social Change

For Leonardo Párraga, executive director of the BogotArt Foundation, we live in a time where our duty as individuals and organizations is to go beyond our "traditional" limits. "Sustainability is no longer about competition, how my organization could win all the prizes, how we obtain the most funds, how we make it to the headlines. We live in a time where our call is about collaboration. Scattered efforts are not enough to preserve humanity as we know it. We need to act as a macroorganism, where the most important factor is creating synergies and resonance, expanding our individual talents through a contribution to the collective."

In that sense, Jesús David Suárez, artist, community organizer and collaborator of BogotArt said: "when we bring organizations together and create a dialogue between the unlikely, we are able to get a wider perspective to address problems, to come up with inclusive solutions and to generate innovation through diversity."

The Voice of a Youth Participant

My name is Paula Peña and as a young leader, I always wanted to have the opportunity to develop a Project that motivated people make a social change and improve peoples lives. For this reason, I decided to take part of the Project of Global Youth Advocacy. This Project was developed by different NGOs around the world: Associazione Joint (Italy), Ye too ponese (Spain), D.G.T. (Rumania), Fundación BogotArt (Colombia), Techo Ecuador and MUDHA (Dominican Republic), and was designed by different coordinators and young activists.

For nine days (from 16th to 25th of November 2018) I went to Milan, Italy in representation of the NGO BogotArt as a junior and future leader of social change. Overall, this project aims to develop training modules for NGOs in the field of advocacy through non-formal education. The network will develop specific competencies to promote active participation and provide tools to local communities to implement advocacy activities. This exchange program was different to all the other ones I did in the past. It gave me the opportunity to strengthen my knowledge in advocacy and develop the necessary skills to become a real leader. Moreover, I met incredible people from all over the world who have a real desire to defend the citizens' rights; youngsters, who dream to make a change and reduce poverty and inequality.

As well, I participated in the same module in Bogotá, Colombia from February 14 to 22th (2019). During this meeting, I assumed the role of being one of the leaders of the meeting. It was an incredible experience to evolve from being a junior to one of the coordinators. I led the team from Colombia for a common goal and project. I would describe this project as a space that allowed 39 people to dream how to change our places of origin, learn to work in teams and develop the necessary tools to achieve the progress of all communities. After this project, I think all the participants experienced freedom and feel empowered to initiate the process and campaigns of youth advocacy in their communities and in that way break the vicious circles of poverty that exist.

 

Incidencia Juvenil Global o cómo los jóvenes pueden ser agentes de cambio en sus comunidades

Global Youth Advocacy (Incidencia Juvenil Global) es una red internacional que une a América Latina y Europa para generar conocimiento e intercambiar capacidades, para de esta manera crear campañas de mayor impacto e incidencia que lleve a reformas sociales. Fundamentalmente se estructura en la idea que somos más poderosos al trabajar en conjunto y, que el crear espacios de encuentro para que se encuentren actores de diferentes procedencias puede catalizar los procesos de aprendizaje y conventirse en un laboratorio para el cambio social, a través del prototipado rápido, incorporación de retroalimentación y escalamiento de soluciones con potencial.

 

Pensando más allá de nuestros límites: Alianzas para el cambio social

Para Leonardo Párraga, director ejecutivo de la Fundación BogotArt , vivimos en una época en la que nuestra responsabilidad como individuos y organizaciones se extiende más allá de nuestros límites "tradicionales". "La sostenibilidad no se trata de una competencia, de cómo mi organización es la que gana todos los premios, obtiene más fondos o llega a las portadas de revistas. Vivimos en una época en la que nuestro llamado es a la colaboración. Los esfuerzos separados no son suficientes para preservar la humanidad como la conocemos. Tenemos que actuar como un macroorganismo, donde el factor más importante es crear sinergias y resonancias, expandir nuestros talentos individuales para contribuir a la colectividad."

En ese sentido, Jesús David Suárez, artista, organizador comunitario y colaborador de BogotArt mencionó: "cuando unimos diferentes organizaciones y creamos diálogos entre los improbables, tenemos la posibilidad de acceder a una perspectiva más amplia para enfrentarnos a los problemas, para crear soluciones inclusivas y generar innovación a través de la diversidad."

 

La Voz de una Participante Juvenil

Mi nombre es Paula Peña y como líder juvenil, siempre quise tener la oportunidad de desarrollar un proyecto que motivara a las personas a hacer un cambio social y mejorar la vida de las personas. Por este motivo, decidí formar parte del Proyecto de Global Youth Advocacy. Este proyecto fue desarrollado por diferentes ONG en todo el mundo: Asociación Joint (Italia), Ye too Ponese (España), D.G.T. (Rumania), Fundación BogotArt (Colombia), Techo Ecuador y MUDHA (República Dominicana), y fue diseñado por diferentes coordinadores y jóvenes activistas. Durante nueve días (del 16 al 25 de noviembre de 2018) fui a Milán, Italia, en representación de la ONG BogotArt como junior y futura líder del cambio social. En general, este proyecto apunta a desarrollar módulos de capacitación para ONGs en el campo de la promoción a través de la educación no formal. La red desarrolló competencias específicas para promover la participación activa y proporcionar herramientas a las comunidades locales para implementar actividades de promoción. Este programa de intercambio fue diferente a los otros que hice en el pasado. Me dio la oportunidad de fortalecer mi conocimiento en la defensa de los derechos humanos y desarrollar las habilidades necesarias para convertirme en una verdadera lidereza. Además, conocí a personas increíbles de todo el mundo que tienen un deseo real de defender los derechos de los ciudadanos. Jóvenes, que sueñan con hacer un cambio y reducir la pobreza y la desigualdad. Además, participé en el mismo módulo en Bogotá, Colombia, del 14 al 22 de febrero (2019). Durante esta reunión, asumí el papel de ser uno de los líderes de la reunión. Fue una experiencia increíble pasar de ser un junior a uno de los coordinadores. Lideré el equipo de Colombia por un objetivo y proyecto en común. Describiría este proyecto como un espacio que permitió a 39 personas soñar cómo cambiar nuestros lugares de origen, aprender a trabajar en equipo y desarrollar las herramientas necesarias para lograr el progreso de todas las comunidades. Después de este proyecto, creo que todos los participantes se sienten más libres y empoderados para iniciar el proceso y las campañas de defensa de la juventud en sus comunidades y de esa manera romper los círculos viciosos de pobreza que existen.


Article by Leonardo Párraga, Jesús David Suárez, Paula Peña
Photo Credits:  Leonardo Párraga (CC)